¿Cómo funcionan realmente las revisiones de referencias?

La revisión de referencias es una de las partes más comunes del proceso de contratación. Sin embargo, no se sabe mucho acerca de qué funciona y qué no, cuando se trata de revisiones de referencias. SkillSurvey, presenta una serie de resultados que han obtenido al aplicar encuestas a los referentes.

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Junto con la solicitud de empleo, las hojas de vida y entrevistas, la revisión de referencias es una de las partes más comunes del proceso de contratación. Al mismo tiempo, las compañías están abandonando dicha práctica cada vez más. Realizar una revisión de referencias toma tiempo, y algunas veces se intercambia muy poca información significativa.

De hecho, no sabemos mucho acerca de qué funciona y qué no, cuando se trata de revisiones de referencias. Entonces ¿cómo podemos adquirir conocimiento respecto a lo que realmente aportan las revisiones de referencias? SkillSurvey, la compañía para la que trabajo, facilita revisiones de referencias en línea -y hemos estado recolectando información para responder estas preguntas. Hasta la fecha, tenemos retroalimentación sobre referencias correspondientes a cerca de 3.2 millones de candidatos a un empleo, a lo largo de la mayoría de los títulos laborales e industrias. Esta retroalimentación involucra calificaciones respecto a las competencias laborales, además de comentarios abiertos.

He aquí lo que encontramos:

Considerando lo mucho que la mayoría las personas evitan dar retroalimentación negativa, nos sorprendió encontrar que los empleadores previos habían nombrado 106 diferentes áreas en las que sus antiguos empleados podían mejorar. Sospechamos que la naturaleza confidencial del proceso en línea podría ser en parte responsable de que quienes brindan la referencia sean abiertos y sinceros en su retroalimentación. La confianza, conocimiento y comunicación se encontraron entre las primeras 10 áreas a mejorar en la mayoría de los trabajos que estudiamos.

A continuación, observamos los temas que más se repiten en las fortalezas relacionadas con el trabajo. A lo largo de todos los trabajos que estudiamos, el compromiso y la dedicación se encontraron entre las principales fortalezas. Para la mayoría de los empleos, otras fortalezas importantes incluyeron cumplir con las fechas de entrega, orientación de equipo y atención al detalle. Estos hallazgos cualitativos son consistentes con los descubrimientos cuantitativos en el sentido de que las habilidades suaves (los rasgos de personalidad, por ejemplo) tienden a variar en su importancia dependiendo de los trabajos.

Hasta el momento presente de la investigación destaca una serie de cosas. Una es básica y tranquilizante: los empleadores previos se tomarán el tiempo de brindar retroalimentación adicional en la forma de comentarios abiertos, lo que ayuda a los empleadores potenciales a formarse una narrativa del solicitante.

También es digno de notar que en su mayor parte los referentes eligieron mencionar habilidades suaves, lo que respalda estudios y artículos publicados recientemente en la prensa popular respecto a la importancia de dichas habilidades para el éxito en los lugares de trabajo. Éstas son las áreas que con mayor frecuencia se interponen en el camino del éxito de un empleado -y también son muy difíciles de detectar y entrenar. Por ello es que recibir esta clase de retroalimentación específica de parte de las referencias puede ser particularmente valioso para los empleadores.

Todavía hay mucho que no sabemos, así que planeamos expandir el tamaño de nuestra muestra e investigar cómo las revisiones de referencias se relacionan con los resultados laborales.

La conclusión es que las revisiones de referencia pueden exponer fortalezas y debilidades reales, especialmente cuando se reúnen de forma confidencial. Al hacer una mirada dura y analítica a la retroalimentación textual que comparten los referentes, esperamos que sea posible para los empleadores tomar mejores decisiones al contratar.

© 2017Harvard Business School Publishing Corp.

De: hbr.org

Distribuido por: The New York Times Syndicate.

How Do Reference Checks Really Work?

Along with job applications, resumes and interviews, a reference check is one of the most common parts of the hiring process. At the same time, companies are increasingly abandoning the practice. Conducting a reference check takes time, and sometimes very little meaningful information is exchanged.

In fact, we don’t know much about what works and what doesn’t when it comes to reference checks. So how can we gain insight into what reference checks actually do? SkillSurvey, the company I work for, facilitates reference checks online — and we’ve been collecting data to answer these questions. To date, we have reference feedback on approximately 3.2 million job candidates, across most job titles and industries. The feedback involves ratings on work competencies as well as open-ended comments.

Here’s what we found:

Considering how much most people avoid delivering negative feedback, we were surprised to find that previous employers had named 106 different areas in which former workers could improve. We suspect that the confidential nature of the online process may be somewhat responsible for reference providers being open and candid in their feedback. Confidence, knowledge and communication were in the top 10 areas of improvement for most of the jobs we studied.

We then looked at the most frequently occurring themes in the work-related strengths. Across all jobs studied, commitment and dedication were among the top 10 strengths. For the majority of jobs, other top strengths included meeting deadlines, team orientation and attention to detail. These qualitative findings are consistent with quantitative findings that soft skills (personality traits, for instance) tend to vary in their importance across jobs.

At present, our research highlights a number of things. One is basic and reassuring: Employers will still take the time to provide additional feedback in the form of open-ended text comments, which helps potential employers form a narrative of the applicant.

It is also noteworthy that for the most part referees chose to mention soft skills, supporting recent studies and articles in the popular press on the importance of soft skills for workplace success. These are areas that can most often get in the way of an employee’s success — and they’re also very difficult to screen and train for. This is why getting this type of specific feedback from references can be particularly valuable to employers.

There’s still a lot we don’t know, so we plan to expand our sample size and investigate how reference checks relate to work outcomes.

The bottom line is that reference checks can expose real strengths and weaknesses, especially when gathered in a confidential manner. By taking a hard, analytical look at the candid verbatim feedback that referees share, we expect it will be possible for employers to make even better hiring decisions.

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