El lado obscuro de la creatividad

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Pocos rasgos psicológicos son tan deseables como la creatividad. Sin embargo, también es cierto que la creatividad ha sido asociada con un amplio rango de cualidades contraproducentes. Veamos por qué.

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Pocos rasgos psicológicos son tan deseables como la creatividad -la habilidad de crear ideas que sean tanto nuevas como útiles. Sin embargo, también es cierto que la creatividad ha sido asociada con un amplio rango de cualidades contraproducentes. Ser consciente de estas tendencias es importante para cualquiera que trata de entender mejor su propia creatividad, o aquella de otras personas.

Primero, la investigación ha establecido un enlace entre la creatividad y el mal humor. Usted no tiene que estar deprimido para ser creativo y es importante notar que la depresión incapacitante es más destructiva que generadora. En promedio, las personas que son muy estables emocionalmente pudieran estar demasiado felices para sentir la necesidad de crear. Después de todo, si el estatus quo está bien, ¿por qué cambiarlo?

La creatividad también ha sido asociada con la deshonestidad, presumiblemente porque le permite a los individuos distorsionar creativamente la realidad. Esto no significa que las personas creativas sean necesariamente poco éticas. El lugar de ello, su menor tolerancia para el aburrimiento o la convencionalidad, y sus más vívidas imaginaciones, los equipan con herramientas mentales más sofisticadas, tanto para auto engañarse, como para engañar a los demás.

La investigación también ha encontrado que los individuos creativos suelen ser más narcisistas, y que el narcisismo de hecho puede impulsar los logros creativos. Las personas narcisistas están enfocadas en sí mismas; naturalmente pasan más tiempo desarrollando sus propias ideas y menos preocupándose acerca de agradar a otras personas. Sin embargo, es importante notar que los narcisistas tienden a creerse más creativos de lo que en realidad son, y la mayoría de las personas es incapaz de evaluar correctamente la creatividad, así que también pudiera suceder que los observadores son simplemente engañados con mayor facilidad por individuos que se ven más confiados y entusiastas acerca de sus propias ideas.

Incluso las cualidades aparentemente deseables suelen presentar más problemas que oportunidades. Por ejemplo, tome la conformidad: podemos idolatrar a los rebeldes en la cultura popular, pero en la vida cotidiana presionamos a esos desadaptados disruptivos para que cumplan con el programa. Del mismo modo, aunque la idea de asumir el riesgo y tolerar el fracaso parece cool y sexy, la tendencia humana natural es la de preservar el estatus quo y hacer que nuestros entornos sean tan predecibles y familiares como sea posible. Por lo tanto, las personas verdaderamente creativas muchas veces son percibidas como amenaza.

Por supuesto, el lado brillante de la creatividad tiende a eclipsar el oscuro. En un nivel individual, la creatividad ha sido enlazada a un amplio rango de emociones positivas, como el flujo, el compromiso y el bienestar subjetivo. Cuando a las personas se les asignan trabajos significativos y se les da autonomía respecto a su trabajo, desatarán su creatividad y disfrutarán de todos sus beneficios. En el nivel de equipo, el comportamiento coordinado de grupo y las energías interpersonales convierten a la creatividad en verdadera innovación, el lado práctico de la creatividad.

Y en los niveles organizacionales y sociales, la creatividad ofrece las semillas del cambio y el progreso. Sin creatividad, seguiríamos viviendo en la edad oscura.

Sin embargo, demasiados de nosotros simplemente queremos “impulsar nuestra creatividad” sin reconocer los lugares oscuros de los que suele provenir o los lugares desafiantes a los que pudiera llevarnos: La realidad es que la creatividad es tanto costosa como complicada.

“Las personas que son muy estables emocionalmente pudieran estar demasiado felices para sentir la necesidad de crear”.

“El comportamiento coordinado de grupo y las energías interpersonales convierten a la creatividad en verdadera innovación, el lado práctico de la creatividad”.

“La realidad es que la creatividad es tanto costosa como complicada”.

Pocos rasgos psicológicos son tan deseables como la creatividad. Sin embargo, también es cierto que la creatividad ha sido asociada con un amplio rango de cualidades contraproducentes. Ser consciente de estas tendencias es importante para cualquiera que trata de entender mejor su propia creatividad, o aquella de otras personas.

  • Primero, la investigación ha establecido un enlace entre la creatividad y el mal humor.En promedio, las personas que son muy estables emocionalmente pudieran estar demasiado felices para sentir la necesidad de crear.
  • La creatividad también ha sido asociada con la deshonestidad, presumiblemente porque le permite a los individuos distorsionar creativamente la realidad. Esto no significa que las personas creativas sean necesariamente poco éticas.
  • Los individuos creativos suelen ser más narcisistas, y que el narcisismo de hecho puede impulsar los logros creativos.

El lado brillante de la creatividad tiende a eclipsar el oscuro. En un nivel individual, la creatividad ha sido enlazada a un amplio rango de emociones positivas, como el flujo, el compromiso y el bienestar subjetivo. Y en los niveles organizacionales y sociales, la creatividad ofrece las semillas del cambio y el progreso. Sin creatividad, seguiríamos viviendo en la edad oscura.

© 2015Harvard Business School Publishing Corp.

De: hbr.org

Distribuido por: The New York Times Syndicate.

The Dark Side of Creativity

Few psychological traits are as desirable as creativity — the ability to come up with ideas that are both novel and useful. Yet it is also true that creativity has been associated with a wide range of counterproductive qualities. Being aware of these tendencies is important for anyone trying to better understand their own creativity, or that of other people.

First, research has established a link between creativity and negative moods. You don’t have to be depressed to be creative — and it’s important to note that crippling depression is more destructive than generative. On average, people who are very emotionally stable may be too happy to feel the need to create. After all, if the status quo is fine, why change it?

Creativity has also been associated with dishonesty, presumably because it enables individuals to creatively distort reality. That is not to say that creative people are necessarily unethical. Rather, their lower tolerance for boredom and conventionality, and their more vivid imaginations, equip them with more sophisticated mental tools to both self-deceive and deceive others.

Research has also found that creative individuals are often more narcissistic, and that narcissism can actually boost creative achievements. Narcissistic people are focused on themselves, and naturally spend more time focused on developing their own ideas and less time worrying about pleasing other people. However, it’s important to note that narcissists tend to think that they are more creative than they actually are, and most people are unable to evaluate creativity accurately — so it could also be that observers are just more easily deceived by individuals who seem more confident and enthusiastic about their own ideas.

Even seemingly desirable creative qualities often present more problems than opportunities. For example, take nonconformity: We may idolize rebels in popular culture, but in daily life we pressure these disruptive misfits to get with the program. Likewise, although the idea of embracing risk and tolerating failure seems cool and sexy, the natural human tendency is to preserve the status quo and make our environments as predictable and familiar as possible. Truly creative people are therefore often perceived as a threat.

Of course, the bright side of creativity tends to eclipse its dark side. At the individual level, creativity has been linked to a wide range of positive emotions, such as flow, engagement and subjective wellbeing. When people are assigned to meaningful jobs and given autonomy over their work, they will unleash their creativity and enjoy all its benefits. At the team level, coordinated group behavior and interpersonal synergies turn creativity into actual innovation, the practical side of creativity.

And at the organizational and societal levels, creativity provides the seeds of change and progress. Without creativity, we would be still living in the dark ages.

But too many of us simply want to “boost our creativity” without acknowledging the dark places it often comes from — or the challenging places it may take us. The reality is that creativity is both taxing and complicated.

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