3 formas de usar los cursos en línea (MOOCs) para avanzar en su carrera

Si busca crecer profesionalmente una opción son los cursos MOOC, hay al menos tres buenas formas de aprender de ellos, dependiendo de sus metas y el tiempo que planee invertir. En este artículo le presentamos estas 3 formas y cómo decidir cuál usar.

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La vasta mayoría de las personas que se inscriben a un curso masivo en línea, o MOOC (por sus siglas en inglés), nunca lo completan. Esto se percibe equivocadamente como evidencia de que los MOOCs no funcionan, que las personas los están abandonando y no están recibiendo valor. La suposición detrás de esta conclusión es que usted debe completar un curso de un semestre para obtener valor de la educación en línea. Sin embargo. eso no es cierto: hay al menos tres buenas formas de aprender de los MOOCs, dependiendo de sus metas y el tiempo que planee invertir.

En algunos casos, tiene sentido buscar el certificado, lo que significa completar todo el trabajo del curso y pagar por él. Otra opción es auditar el curso, observando todos los vídeos, pero sin completar necesariamente todas las tareas. Finalmente, en algunos casos usted puede simplemente probar un MOOC, observando uno que otro vídeo para obtener el contenido específico que necesita. Éstas últimas dos opciones suelen estar disponibles gratuitamente.

La clave es hacer que los MOOCs trabajen para usted, de forma que aprenda las cosas que quiere, ya sea que su meta consista en mejorar en el trabajo, obtener un nuevo empleo o sólo divertirse.

¿Cómo saber qué camino es el correcto para usted? He aquí algunas preguntas para ayudarlo a decidir.

  • ¿Es completamente nuevo en el tema? Si no tiene antecedentes en el tema sobre el cual quiere aprender, tiene más probabilidades de que tenga sentido tomar el curso completo para obtener la certificación. Por otra parte, si ya está algo familiarizado con el tema, pero necesita dar un repaso, el auditar o probar el curso puede funcionarle mejor. O, si usted está tratando de repasar algo más en concreto, el buscar y ver algunos vídeos en específico podría ser suficiente.
  • ¿Qué tanto tiempo puede comprometer? Tratar de completar el curso y recibir la certificación sólo tiene sentido si está seguro de que puede contar con el tiempo. Si no cuenta con varias horas a la semana que pueda comprometer, el auditar o probar el curso le permitirá absorber el material bajo su propio horario.
  • ¿Cómo les demostrará a los otros lo que ha aprendido? Si sólo está aprendiendo para su propio disfrute, probablemente no necesita pagar por un MOOC, ya que lo principal que compara le compra el dinero es la certificación. Sin embargo, si está haciendo el curso por motivos laborales, querrá alguna forma de demostrar lo que ha aprendido.

En algunos casos, esto puede hacerse sin la certificación. Quizá usted pueda mostrar su nuevo conocimiento en materia de finanzas al ayudar con el presupuesto de su departamento. O, si está aprendiendo el desarrollo de aplicaciones móviles, puede demostrar lo que ha aprendido al desarrollar una app como proyecto alterno. Si esas opciones parecen suficientes para demostrar sus habilidades, usted quizá no necesite pagar el curso. Por otro lado, si lo que está aprendiendo no lleva a proyectos alternos o no se incorpora fácilmente a su trabajo actual, pagar por una certificación seguramente vale la pena.

Nunca han existido tantos recursos educacionales gratuitos o casi gratuitos disponibles para cualquiera que tenga una conexión a Internet. ¿Por qué no encontrar una forma de usar esto para mejorar sus habilidades y su carrera? Después de todo, alguien más en su campo seguramente lo hará.

“La clave es hacer que los MOOCs trabajen para usted, de forma que aprenda las cosas que quiere, ya sea que su meta consista en mejorar en el trabajo, obtener un nuevo empleo o sólo divertirse”.

“Si lo que está aprendiendo no lleva a proyectos alternos o no se incorpora fácilmente a su trabajo actual, pagar por una certificación seguramente vale la pena”.

“Nunca han existido tantos recursos educacionales gratuitos o casi gratuitos disponibles para cualquiera que tenga una conexión a Internet”.

Hay al menos tres buenas formas de aprender de los MOOCs, dependiendo de sus metas y el tiempo que planee invertir:

  • En algunos casos, tiene sentido buscar el certificado, lo que significa completar todo el trabajo del curso y pagar por él.
  • Otra opción es auditar el curso, observando todos los vídeos, pero sin completar necesariamente todas las tareas.
  • Finalmente, en algunos casos usted puede simplemente probar un MOOC, observando uno que otro vídeo para obtener el contenido específico que necesita.

Éstas últimas dos opciones suelen estar disponibles gratuitamente. ¿Cómo saber qué camino es el correcto para usted? He aquí algunas preguntas para ayudarlo a decidir.

  • ¿Es completamente nuevo en el tema?
  • ¿Qué tanto tiempo puede comprometer?
  • ¿Cómo les demostrará a los otros lo que ha aprendido?

© 2017 Harvard Business School Publishing Corp.

De: hbr.org

Distribuido por: The New York Times Syndicate.

3 Ways to Use Online Courses to Advance Your Career

The vast majority of people who sign up for a massive open online course, or MOOC, never complete it. This is wrongly viewed as evidence that MOOCs don’t work, that people are dropping off and not getting value. The assumption behind that conclusion is that you have to complete a whole semesterlong course to get value from online education. But that’s not true: There are at least three good ways to learn from MOOCs, depending on your goals and the time you plan to spend.

In some cases, it makes sense to go for a certificate, which means completing all the coursework and paying for it. Another option is to audit the course, watching all the videos but not necessarily completing all the assignments. Finally, in some cases you can simply sample a MOOC, watching a video here and there to get the specific knowledge you need. These last two options are often available for free.

The key is to make MOOCs work for you so that you can learn the things you want to, whether your goal is to improve at work, get a new job or just have fun.

How do you know which path is right for you? Here are some questions to help you decide.

— ARE YOU COMPLETELY NEW TO THE TOPIC? If you have no background in the topic you want to learn about, taking the full course for certification is more likely to make sense. On the other hand, if you’re already somewhat familiar with the topic but need to brush up on it, auditing or sampling may serve you better. Or, if you’re trying to brush up on something narrower, seeking out and sampling a few specific videos may be enough.

— HOW MUCH TIME CAN YOU COMMIT? Attempting to complete the course and receive certification only makes sense if you’re sure you can spare the time. If you don’t have several hours a week to commit, auditing or sampling will allow you to absorb the material on your own schedule.

— HOW WILL YOU DEMONSTRATE TO OTHERS WHAT YOU’VE LEARNED? If you’re just learning for your own enjoyment, you probably don’t need to pay for a MOOC, since the main thing the money buys you is certification. But if you’re doing the course for work, you’ll want some way to show off what you’ve learned.

In some cases, that’s doable without certification. Maybe you can show off your new knowledge of finance by helping with your department’s budget. Or if you’re learning mobile app development, you can demonstrate what you’ve learned by building an app as a side project. If these options seem sufficient to demonstrate your skills, you may not need to pay for the course. Alternatively, if what you’re learning isn’t conducive to side projects and isn’t easily incorporated into your current job, paying for a certification is likely worth it.

There have never been more free or nearly free quality educational resources available to anyone with an internet connection. Why wouldn’t you find a way to use this to improve your skills and career? After all, someone else in your field surely will.

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