Qué hacer cuando su jefe es más joven que usted

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Las diferencias generacionales en los lugares de trabajo suelen ser un desafío, pero lidiar con un jefe más joven es quizá el más difícil. He aquí cómo alentar una exitosa relación de trabajo con su jefe más joven.

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Las diferencias generacionales en los lugares de trabajo suelen ser un desafío, pero lidiar con un jefe más joven es quizá el más difícil.

“No se trata tanto de la edad, sino de la experiencia” dice Peter Cappelli, profesor de gerencia en la Wharton School y coautor de “Managing the Older Worker.” En otro contexto no sería algo tan importante. Pensemos, por ejemplo, que usted está tomando una lección de esquí de un instructor que es 20 años más joven que usted, pero ha estado esquiando por 15 años. “Eso no lo va a molestar. Sin embargo, si usted ha estado en los negocios por 20 años y su jefe lleva en ellos 10, usted podría pensar ‘¿Por qué estoy tomando órdenes de esta persona?’ su autoridad no parece legítima.”

Los jefes jóvenes seguramente lo serán más conforme “las compañías promueven a los jóvenes de la generación del milenio hacia posiciones de liderazgo y las organizaciones hacen más esfuerzos para mantener a sus mejores talentos” dice Jeanne C. Meister, coautora de “The 2020 Workplace.” Es una “situación potencialmente incómoda y potencialmente conflictiva, señala, pero no tiene por qué ser así.

He aquí cómo alentar una exitosa relación de trabajo con su jefe más joven:

  • Reflexione, primero “no asuma que él va ser un mal jefe sólo porque es más joven” dice Cappelli. ¿Por qué manufacturar problemas antes de tenerlos?” Piense positivamente. Si no puede evitar el rumiar acerca de la situación, pregúntese ¿Qué es lo que realmente me molesta? ¿Es que mi jefe obtuvo un ascenso y yo no? En cuyo caso usted necesita preguntarse ¿Realmente quiero el trabajo de esa persona? La respuesta suele ser no -particularmente usted si está al final de su carrera y quiere bajar el ritmo,” señala.
  • No caiga en estereotipos: Los lugares de trabajo rebosan de estereotipos generacionales: el narcisista baby boomer, que se niega a retirarse; el arrogante milenario, que parece quirúrgicamente unido a su teléfono inteligente, y el desafectado de la generación X, que sólo está trabajando para sí mismo. Compre estos estereotipos bajo su propio riesgo, dice Cappelli. De acuerdo con su investigación, no hay verdaderas diferencias de carácter entre las generaciones.
  • Muestre respeto. Recuerde: no todo se trata acerca de usted. Su jefe podría sentirse incómodo e incluso intimidado por su nivel de experiencia. Sea sensible a estos sentimientos y muestre algo de humildad. Reconozca que usted y su jefe tienen talentos diferentes y capacidades distintas que cada uno trae a la mesa, dice Meister.
  • Busque ser un socio. Su meta es “trabajar con este individuo como su par,” dice Meister, para asociarse con él, con el objetivo de hacer que su equipo y organización sean exitosos. Para alentar esa clase de sociedad, es su responsabilidad manejarla al mantener una relación de trabajo efectiva y productiva. “Si quiere que su jefe lo considere un socio,” señala Cappelli “entienda cuáles son los problemas de su jefe y proponga soluciones”.
  • Provea información. Una de las mejores formas de apoyar a su más joven y probablemente menos experimentado jefe es “diciéndole acerca de cosas que todavía no conoce,” dice Cappelli. Su experiencia le da credibilidad. “Úsela para ser útil”. Sin embargo, evite ser condescendiente o parecer un sabelotodo.
  • Sea usted mismo. Aunque es prudente evitar estancarse en el tema de su edad en el lugar de trabajo, su experiencia y su etapa de vida son partes integrales de quien es. Así que usted y su jefe están en distintas fases de la vida. Acéptelo; tómelo con filosofía, señala Cappelli. “No debería ser difícil imaginar lo que se siente tener 30 años y tener hijos, si usted tiene 50 años y sus hijos ahora tienen 20”. Podría incluso haber formas en la que usted pueda “ser un consejero de vida” de su nuevo jefe, señala. Podría ser algo muy reconfortante.

“Los jefes jóvenes seguramente lo serán más conforme “las compañías promueven a los jóvenes de la generación del milenio hacia posiciones de liderazgo y las organizaciones hacen más esfuerzos para mantener a sus mejores talentos”.

“Su jefe podría sentirse incómodo e incluso intimidado por su nivel de experiencia. Sea sensible a estos sentimientos y muestre algo de humildad”.

“Una de las mejores formas de apoyar a su más joven y probablemente menos experimentado jefe es “diciéndole acerca de cosas que todavía no conoce”.

Las diferencias generacionales en los lugares de trabajo suelen ser un desafío, pero lidiar con un jefe más joven es quizá el más difícil. Los jefes jóvenes seguramente lo serán más conforme “las compañías promueven a los jóvenes de la generación del milenio hacia posiciones de liderazgo y las organizaciones hacen más esfuerzos para mantener a sus mejores talentos

He aquí cómo alentar una exitosa relación de trabajo con su jefe más joven:

  • Reflexione: Piense positivamente. Si no puede evitar el rumiar acerca de la situación, pregúntese ¿Qué es lo que realmente me molesta? ¿Es que mi jefe obtuvo un ascenso y yo no?
  • Muestre respeto. Recuerde: no todo se trata acerca de usted. Su jefe podría sentirse incómodo e incluso intimidado por su nivel de experiencia.
  • No caiga en estereotipos: Los lugares de trabajo rebosan de estereotipos generacionales
  • De acuerdo con una investigación, no hay verdaderas diferencias de carácter entre las generaciones.
  • Busque ser un socio. Su meta es “trabajar con este individuo como su par,
  • Provea información. Una de las mejores formas de apoyar a su más joven y probablemente menos experimentado jefe es “diciéndole acerca de cosas que todavía no conoce
  • Sea usted mismo. Aunque es prudente evitar estancarse en el tema de su edad en el lugar de trabajo, su experiencia y su etapa de vida son partes integrales de quien es.

© 2015Harvard Business School Publishing Corp.

De: hbr.org

Distribuido por: The New York Times Syndicate.

When Your Boss Is Younger than You

Generational differences in the workplace are often a challenge, but dealing with a younger boss is perhaps the most difficult.

“It’s not so much the age thing as the experience thing,” says Peter Cappelli, professor of management at the Wharton School and co-author of “Managing the Older Worker.” In another context it wouldn’t be such a big deal. Say, for instance, you are taking a ski lesson from an instructor who’s 20 years younger than you but has been skiing for 15 years. “That’s not going to bother you. But if you’ve been in business for 20 years and your boss has been in business for 10, you might think, ‘Why am I taking orders from this person?’ His authority doesn’t seem legitimate.”

Younger bosses will likely become more so as “companies promote young millennials into leadership positions and organizations make more of an effort to retain top talent,” says Jeanne C. Meister, co-author of “The 2020 Workplace.” It’s a “potentially uncomfortable, potentially conflict-ridden” situation, she says, but it doesn’t have to be.

Here’s how to foster a successful working relationship with your younger boss:

— REFLECT: First, “don’t assume he’s going to be a bad boss just because he’s younger,” says Cappelli. “Why manufacture problems before you have them?” Think positive. And if you can’t help but ruminate on the situation, ask yourself: What’s really bothering me? Is it that my boss got a promotion, and I didn’t? In which case, “you need to ask yourself: Do I really want that person’s job? The answer is often no — particularly if you’re at the end of your career and want to slow down,” he says.

— DON’T BUY INTO STEREOTYPES: The workplace brims with generational stereotypes: the narcissistic baby boomer who refuses to retire; the entitled millennial who seems surgically attached to his smartphone; and the disaffected Gen Xer who’s only out for himself. Buy into these stereotypes at your peril, says Cappelli. According to his research, there are no real character differences between the generations.

— SHOW RESPECT. Remember: it’s not all about you. Your boss may feel uncomfortable and even intimidated by your level of experience. Be sensitive to these feelings and show some humility. Recognize that you and your boss have different talents and capabilities that you each bring to the table, says Meister.

— AIM TO BE A PARTNER. Your goal is to “work with this individual as a peer,” says Meister, to partner with him to make your team and organization successful. To encourage this kind of partnership, it’s your responsibility to manage up by maintaining an effective, productive working relationship. “If you want your boss to consider you a partner,” Cappelli says, “understand what your boss’s problems are and pitch solutions.”

— PROVIDE INFORMATION. One of the best ways to support your younger and possibly less seasoned boss is by “telling her about things she doesn’t already know,” says Cappelli. Your experience gives you credibility. “Use it to be helpful,” he adds. But avoid being condescending or coming off as a know-it-all.

— BE YOURSELF. While it’s wise to avoid dwelling on your age in the workplace, your experience and life stage are integral to who you are. So you and your boss happen to be in different phases of life. Embrace it; be philosophical about it, says Cappelli. “It shouldn’t be hard to imagine what it’s like to be 30 with kids if you are 50 and your kids are now 20.” There might even be ways you can “life mentor” your new boss, he says. It could provide a lot of comfort.Texto

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