Utilice este sistema de alerta temprana de estrés

El estrés y el agotamiento de los lugares de trabajo es un tema raramente discutido en los equipos. Los autores de este artículo desarrollaron el barómetro Stress-Apgar. El acrónimo de Stress-Apgar se refiere (por sus iniciales en inglés) a cinco áreas clave de la potencial sobrecarga de presión.


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Aunque el estrés y el agotamiento de los lugares de trabajo es un tema polémico, raramente se discute en los equipos ejecutivos de alto nivel. Suele auto diagnosticarse como una falta de sueño -un insignificante efecto colateral del estilo de vida de un ejecutivo de alto perfil. Sin embargo, hay más de fondo, y en nuestra experiencia los costos pueden ser enormes.

Inspirados por la aviación y por las prácticas médicas para el manejo de crisis, nos lanzamos a desarrollar un protocolo simple pero robusto, que puede ayudar a los ejecutivos a anticipar casos de agotamiento potencial. Un ejemplo clásico y ampliamente usado de dicho protocolo es el sistema de calificación Apgar, introducido en 1952 por la Dr. Virginia Apgar, que se emplea para resumir rápidamente la salud de un bebé recién nacido. La calificación médica Apgar es efectiva porque el acrónimo fácil de recordar -que incluye evaluaciones como apariencia, pulso y demás- sirve como protocolo para registrar la condición médica general del recién nacido en un lapso de minutos.

Construyendo a partir de la efectividad de esta clase de evaluación rápida, desarrollamos el barómetro Stress-Apgar. Nuestro acrónimo de Stress-Apgar se refiere (por sus iniciales en inglés) a cinco áreas clave de la potencial sobrecarga de presión:

A de apariencia: ¿Cómo se ve la persona? ¿Él o ella parece excesivamente cansado? ¿Él o ella han estado ganando o perdiendo peso? ¿Existe algún indicio de abuso de sustancias?

P de desempeño: Un decremento en el desempeño, particularmente con el paso del tiempo, podría relacionarse con un incremento en la angustia. Por otra parte, un esfuerzo para desempeñarse en exceso -convirtiéndose en adicto al trabajo- también es una señal de alarma.

G de tensión por el crecimiento: El crecimiento es resultado del aprendizaje y metas desafiantes. Algunas personas asumen fácilmente los nuevos desafíos, mientras que otros podrían encontrarlos más difíciles. ¿La persona se está aburriendo? O, por el contrario ¿la persona parece abrumada?

A de control de los afectos: “Afecto” es otra palabra para “emoción.” Todos tenemos buenos y malos días, pero los cambios notables y duraderos en el estado emocional – incluyendo estallidos emocionales o cambios de humor- pueden relacionarse a una sobrecarga de presión física y psicológica.

R de relaciones: Las relaciones personales son una parte esencial de la salud mental. En situaciones de incremento en el estrés, es posible observar un deterioro en la calidad de las relaciones en el trabajo, incluyendo aislamiento social.

El Stress-Apgar puede usarse con el paso del tiempo para observar si existe un incremento o reducción en las señales de peligro. Puede usarse una simple autocalificación del 1 al 10, donde la persona defina en qué nivel se encuentra hoy y en dónde considera que podría requerir algo de ayuda para mejorar su calificación.

Nuestra esperanza es que el Stress-Apgar pueda convertirse en un punto de arranque para valientes conversaciones respecto a cómo crear mejores lugares de trabajo. Para los negocios sustentables, es esencial crear entornos laborales donde realmente podamos hablar acerca del estrés.

“Un decremento en el desempeño, particularmente con el paso del tiempo, podría relacionarse con un incremento en la angustia”.

“El crecimiento es resultado del aprendizaje y metas desafiantes. Algunas personas asumen fácilmente los nuevos desafíos, mientras que otros podrían encontrarlos más difíciles”.

“El Stress-Apgar puede usarse con el paso del tiempo para observar si existe un incremento o reducción en las señales de peligro”.

El estrés y el agotamiento de los lugares de trabajo es un tema raramente discutido en los equipos. Los autores de este artículo desarrollaron el barómetro Stress-Apgar. El acrónimo de Stress-Apgar se refiere (por sus iniciales en inglés) a cinco áreas clave de la potencial sobrecarga de presión.

A de apariencia: ¿Cómo se ve la persona? ¿Él o ella parece excesivamente cansado? ¿Él o ella han estado ganando o perdiendo peso? ¿Existe algún indicio de abuso de sustancias?

P de desempeño: Un decremento en el desempeño, particularmente con el paso del tiempo, podría relacionarse con un incremento en la angustia.

G de tensión por el crecimiento: ¿La persona se está aburriendo? O, por el contrario ¿la persona parece abrumada?

A de control de los afectos: Todos tenemos buenos y malos días, pero los cambios notables y duraderos en el estado emocional – incluyendo estallidos emocionales o cambios de humor- pueden relacionarse a una sobrecarga de presión física y psicológica.

R de relaciones: En situaciones de incremento en el estrés, es posible observar un deterioro en la calidad de las relaciones en el trabajo, incluyendo aislamiento social.

© 2017Harvard Business School Publishing Corp.

De: hbr.org

Distribuido por: The New York Times Syndicate.

An Early Warning System for Your Team’s Stress Level

Although workplace stress and burnout is a hot topic, it is rarely discussed in senior executive teams. It is often self-diagnosed as a lack of sleep — an insignificant side effect of a high-profile executive lifestyle. But there is more to it. And in our experience, the costs can be enormous.

Inspired by aviation and medical best practices for handling crises, we set out to develop a simple yet robust protocol that could help executives anticipate cases of potential burnout. A classic and widely used example of such a protocol is the Apgar scoring system, introduced in 1952 by Dr. Virginia Apgar, which is used to quickly summarize the health of a newborn baby. The medical Apgar score is effective because the easy-to-recall acronym — including assessments such as appearance, pulse and so on — serves as a protocol for rapidly taking stock of the newborn’s overall medical condition within minutes.

Building on the effectiveness of this type of quick assessment, we developed the Stress-Apgar barometer. Our Stress-Apgar acronym recalls five key areas of potential pressure overload:

A FOR APPEARANCE: How does the person look? Does he/she seem overly tired? Has he/she been gaining or losing weight? Is there any indication of substance abuse?

P FOR PERFORMANCE: A decrease in performance, particularly over time, may be linked to increasing distress. On the other hand, a forced effort to overperform — becoming a workaholic — is also a warning sign.

G FOR GROWTH TENSION:Growth is a result of learning and stretch goals. Some people take to new challenges easily, whereas others may find them more difficult. Is the person becoming bored? Or conversely, does the person seem overwhelmed?

A FOR AFFECT CONTROL: “Affect” is another word for “emotion.” Everyone has good and bad days, but noticeable and lasting changes in emotional state — including emotional outbursts or mood swings — can be related to an overload of physical and psychological pressure.

R FOR RELATIONSHIPS: Personal relationships are an essential part of mental health. In situations of increased stress, it is possible to observe deterioration in the quality of relationships at work, including social isolation.

The Stress-Apgar can be used over time to see whether there is an increase or decrease in the danger signs. A simple self-rating of 1-10 can be used, with the individual stating where they are toay and where they feel they could use some help to improve their score.

Our hope is that the Stress-Apgar could become a starting point for courageous conversations on how to create better places to work. For sustainable businesses, it’s essential to create work environments where we can really talk about stress.

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