Cómo decir No sin romper puentes.

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Amuchos de nosotros no nos agrada decirle “no” a un colega o al jefe, ya sea que usted esté listo para los conflictos o busque evitarlos, su contraparte no siempre manejará escuchar el “no” del modo en que usted esperaría. Aprenda a decir un no neutral.


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A muchos de nosotros no nos agrada decirle “No” a un colega o al jefe, por ejemplo, cuando el jefe pide una fecha de entrega menor, o un miembro del equipo requiere una más larga, porque nos preocupa dañar la relación. Esto sucede porque comúnmente decir “No” se siente como sinónimo de confrontación. Y, ya sea que usted esté listo para los conflictos o busque evitarlos, su contraparte no siempre manejará escuchar el “No” del modo en que usted esperaría.

No hay un truco infalible para decir que “No” al tiempo en que mantiene su relación intacta. Sin embargo, usted puede cambiar su perspectiva respecto a lo que intenta hacer. No lo vea como una elección entre confrontarse y preservar una relación. Existe una opción intermedia: el “No” neutral.

Un “No” neutral es firme, inflexible y claro. Es notable principalmente por lo que no es: rudo, combativo, arrepentido, reacio o excesivamente amable.

La neutralidad puede no ser su manera normal de hablar, pero es fácil alcanzarla. Un “No” neutral lo protege a usted y a su contraparte de los elementos del “No” que son realmente duros para las relaciones, como:

  • Dar falsas esperanzas. Si usted dice “No” tentativamente, es fácil para su contraparte esperar que usted cambie de parecer.
  • Debilitar el “No”.Las personas comúnmente argumentan su negativa al revés: comienzan con motivos de poco peso, reteniendo la verdadera razón por la cual dicen que “No” pero las pequeñas explicaciones no son persuasivas y fácilmente se les hace a un lado.

Al aferrarse a lo neutral, usted se concentra en la parte laboral del “No”, en lugar de la personal. Usted debería buscar una neutralidad similar a la de un árbitro, el cual toma una decisión, a pesar de los fuertes sentimientos de ambos bandos. Su trabajo consiste en dar su criterio y conservarlo incluso si le desafía.

También puede hablar directamente acerca de la fricción entre usted y su contraparte. Para tratar la situación intente algo como lo siguiente: “Es difícil para mí decirte que no. Debe ser difícil para ti escucharlo.” Use su propio lenguaje, pero procure que lo que diga sea firme, inflexible y claro. Si recibe una réplica mantenga estos puntos en mente:

  • Manténgase en el tema. Si usted cree saber porque su contraparte está replicando, puede referirse honestamente a la preocupación: “Lo que me pides es muy importante para ti y parece como si te estuviera bloqueando personalmente.” Usted también puede dar una buena razón para su rechazo: “Mi trabajo es equilibrar necesidades válidas, pero competitivas, ése es mi enfoque.” Si esto crea la apertura para una discusión está bien tenerla. Decir que “No” no debería ser un monólogo.
  • Manténgase firme. Si usted tiene una Buena razón para decir que “No” defiéndala.
  • Sea realista. La gente espera preservar una relación, comúnmente quiere al mismo tiempo decir que “no” y que su contraparte esté contenta. Pero la respuesta realista al escuchar una negativa suele ser de ira, infelicidad o preocupación. Si distorsionamos el mensaje, buscando una respuesta poco realista, nuestra contraparte probablemente no entenderá el punto y deberemos decir “No” dos veces.

Decir “No” de forma neutral no necesariamente es algo natural. Para mejorar en ello practique con alguien que le de réplica. Eventualmente le será más fácil que decir “Sí”, decir “No” sin destruir relaciones importantes.

“La neutralidad puede no ser su manera normal de hablar, pero es fácil alcanzarla”.

“Usted debería buscar una neutralidad similar a la de un árbitro, el cual toma una decisión, a pesar de los fuertes sentimientos de ambos bandos”.

“Si usted tiene una buena razón para decir que “No” defiéndala”.

No hay un truco infalible para decir que “No” al tiempo en que mantiene su relación intacta. Sin embargo, usted puede cambiar su perspectiva respecto a lo que intenta hacer. No lo vea como una elección entre confrontarse y preservar una relación.

Existe una opción intermedia: El “No” neutral. Al aferrarse a lo neutral, usted se concentra en la parte laboral del “no”, en lugar de la personal. Si recibe una réplica mantenga estos puntos en mente: manténgase en el tema, manténgase firme y sea realista.

© 2017Harvard Business School Publishing Corp.

De: hbr.org

Distribuido por: The New York Times Syndicate.

How to Say No Without Burning Bridges

Many of us don’t like to say no to a co-worker or a boss – for instance, when the boss asks for a tighter deadline, or a team member needs a longer one – because we’re worried about damaging the relationship. That’s because it often feels synonymous with confrontation. And whether you are conflict-averse or conflict-ready, your counterpart may not always handle hearing no the way you’d hoped.

There is no single trick to saying no while keeping your relationship intact. You can, however, change your perspective on what you’re trying to do. Don’t look at it as a choice between confrontation and preserving a relationship. There’s a middle option: the neutral no.

A neutral no is steady, uninflected and clear. It is mostly notable for what it is not: harsh, combative, apologetic, reluctant, or overly nice.

Going neutral may not be your default manner of speaking, but it is well within your reach. A neutral no protects you and your counterpart from the elements of no that are really hard on relationships, such as:

+ Giving false hope. If you say no tentatively, it’s easy for your counterpart to hope that you’ll change your mind.

+ Weakening the no. People often argue their no backward: They start with lightweight reasons, holding back the real reason why they’re saying no. But the little explanations are not persuasive and are easily batted aside.

By sticking with neutral, you are concentrating on the business end of no, not the personal. You should be aiming for a referee’s kind of neutral demeanor. A ref makes a call, regardless of strong feelings on both sides. His job is to give his decision and stay with it if challenged.

You can also speak directly about the friction between you and your counterpart. To address the situation, try saying something like: “It’s hard for me to tell you no. It must be hard for you to hear.” Use your own language, but check that what you say is steady, uninflected, and clear. If you get pushback, keep these points in mind:

+ Stay on topic. If you think you know why your counterpart is pushing back, you can speak to his concern honestly: “You have a lot invested in what you’re asking, and it looks like I’m personally blocking you.” You can also give a good reason for your refusal: “I see my job as balancing valid, but competing, needs. That’s my focus.” If that creates an opening for an argument, it’s OK to have the discussion. Saying no shouldn’t be a monologue.

+ Stick with it. If you have a good reason for saying no, stay with it.

+ Be realistic. People hoping to preserve a relationship often want to both say no and have their counterpart be happy. But the realistic response to hearing no is often anger, unhappiness, or concern. If we distort our message in trying for an unrealistic response, our counterpart is likely to miss the point and we will have to say no twice.

Saying no neutrally doesn’t necessarily come naturally. To get better at it, practice ahead of time with someone who will push back. Eventually, it’ll become easier to say yes to saying no – without destroying important relationships.

(Holly Weeks is the author of “Failure to Communicate: How Conversations Go Wrong and What You Can Do to Right Them.”)

© 2014 Harvard Business School Publishing Corp.

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