La importancia del autocontrol en el liderazgo

Los filósofos y psicólogos han discutido desde siempre la importancia del autocontrol. Platón argumentaba que la experiencia humana es una lucha constante entre deseo y racionalidad, y que el autocontrol es necesario para alcanzar nuestra forma ideal. Freud sugería que el autocontrol es la esencia de la vida civilizada.

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Los filósofos y psicólogos han discutido desde siempre la importancia del autocontrol. Platón argumentaba que la experiencia humana es una lucha constante entre deseo y racionalidad, y que el autocontrol es necesario para alcanzar nuestra forma ideal. Freud sugería que el autocontrol es la esencia de la vida civilizada.

Recientemente, estudios han descubierto que las personas con mayores niveles de autocontrol comen más sano, se desempeñan mejor en la escuela y construyen amistades de alta calidad. En el trabajo, los líderes con mayor nivel de autocontrol muestran estilos de liderazgo más efectivos. Sin embargo, ¿qué pasa cuando las personas carecen de autocontrol en el trabajo?

Realizamos una amplia revisión de los hallazgos sobre el autocontrol de los empleados e identificamos algunas consecuencias que están consistentemente vinculadas con un menor autocontrol laboral.

  1. Incremento en el comportamiento inmoral/anormal: Los estudios han encontrado que cuando los recursos de autocontrol son bajos, las enfermeras tienden más a ser groseras con los pacientes y que los contadores tienen más probabilidades de participar en fraudes.
  2. Decremento del comportamiento pro-social: La carencia de autocontrol hace que los empleados tengan menos probabilidades de alzar la voz si ven problemas en el trabajo y de ayudar a sus compañeros, además de tender menos a participar en voluntariados corporativos.
  3. Peor desempeño laboral: Un autocontrol inferior al promedio puede llevar a que los empleados dediquen menos tiempo a tareas difíciles, se esfuercen menos en el trabajo, estén más distraídos y en términos generales se desempeñen peor.
  4. Estilos negativos de liderazgo: Los líderes con menor autocontrol suelen exhibir estilos de liderazgo contraproducentes, como abusar verbalmente de sus empleados.

Ayudar a los empleados a mantener el autocontrol es una tarea importante si las organizaciones quieren ser más efectivas y éticas. Afortunadamente, hemos identificado tres factores clave que pueden ayudar a los líderes a alentar el autocontrol entre los empleados.

  • Primero, el sueño parece tener un significativo efecto restaurador sobre el autocontrol. Un estudio descubrió que los líderes que reportaron mínimas interrupciones al dormir tuvieron muchas más probabilidades de ejercitar su autocontrol, en comparación con sus contrapartes que no durmieron bien. Las organizaciones deberían ser conscientes acerca de cómo las largas horas de trabajo pueden impactar el comportamiento y bienestar de los empleados.
  • Segundo, el “servicio con una sonrisa” podría no ser siempre positivo, incluso si a corto plazo le agrada a los consumidores. Las compañías deberían considerar entrenamiento para que sus empleados recurran a las emociones que muestran. Por ejemplo, un estudio planteó que los médicos que se involucraron en asumir perspectivas y sintieron genuina empatía hacia sus pacientes no experimentaron una pérdida de autocontrol y evitaron efectos negativos asociados, como el agotamiento.
  • Tercero, crear el entorno adecuado podría ayudar a prevenir algunos comportamientos negativos asociados con un menor autocontrol. Por ejemplo, colocar el código de conducta de la compañía en un lugar visible para los empleados puede hacer que estén menos tentados a comportarse de forma poco ética.

“Freud sugería que el autocontrol es la esencia de la vida civilizada”.

“En el trabajo, los líderes con mayor nivel de autocontrol muestran estilos de liderazgo más efectivos”.

“Los líderes con menor autocontrol suelen exhibir estilos de liderazgo contraproducentes, como abusar verbalmente de sus empleados”.

Realizamos una amplia revisión de los hallazgos sobre el autocontrol de los empleados e identificamos algunas consecuencias que están consistentemente vinculadas con un menor autocontrol laboral.

  1. Incremento en el comportamiento inmoral/anormal
  2. Decremento del comportamiento pro-social
  3. Peor desempeño laboral
  4. Estilos negativos de liderazgo

Ayudar a los empleados a mantener el autocontrol es una tarea importante si las organizaciones quieren ser más efectivas y éticas. Hemos identificado tres factores clave que pueden ayudar a los líderes a alentar el autocontrol entre los empleados.

  • Primero, el sueño parece tener un significativo efecto restaurador sobre el autocontrol.
  • Segundo, el “servicio con una sonrisa” podría no ser siempre positivo, incluso si a corto plazo le agrada a los consumidores.
  • Tercero, crear el entorno adecuado podría ayudar a prevenir algunos comportamientos negativos asociados con un menor autocontrol.

© 2018 Harvard Business School Publishing Corp.

De: hbr.org

Distribuido por: The New York Times Syndicate.

Leadership Takes Self-Control. Here’s What We Know About It

Philosophers and psychologists have been discussing the importance of self-control for ages. Plato argued that the human experience is a constant struggle between desire and rationality, and that self-control is needed to achieve our ideal form. Freud suggested that self-control is the essence of a civilized life.

Recently, studies have found that people with higher levels of self-control eat healthier, perform better at school and build high-quality friendships. At work, leaders with higher levels of self-control display more effective leadership styles. But what happens when people lack self-control at work?

We conducted a comprehensive review of research findings on employee self-control, and identified a few consequences that are consistently linked to having lower self-control at work.

1. INCREASED UNETHICAL/DEVIANT BEHAVIOR: Studies have found that when self-control resources are low, nurses are more likely to be rude to patients and tax accountants are more likely to engage in fraud.

2. DECREASED PRO-SOCIAL BEHAVIOR: Depleted self-control makes employees less likely to speak up if they see problems at work, less likely to help fellow employees and less likely to engage in corporate volunteerism.

3. REDUCED JOB PERFORMANCE: Below-average self-control can lead employees to spend less time on difficult tasks, exert less effort at work, be more distracted and generally perform worse.

4. NEGATIVE LEADERSHIP STYLES: Leaders with lower self-control often exhibit counterproductive leadership styles, such as verbally abusing their employees.

Helping employees maintain self-control is an important task if organizations want to be more effective and ethical. Fortunately, we’ve identified three key factors that can help leaders foster self-control among employees.

First, sleep appears to have a significant restorative effect on self-control. One study found that leaders who had minimal interruptions to sleep were much more likely to exercise their self-control than their counterparts who did not sleep well. Organizations should be mindful about how long work hours can impact employee behavior and well-being.

Second, “service with a smile” might not always pay, even if it pleases customers in the short term. Companies should consider training employees to tap into the emotions they display. For example, one study showed that physicians who engaged in perspective taking and felt genuine empathy toward their patients did not experience reduced self-control and its associated negative behaviors such as burnout.

Third, creating the right environment may help prevent some of the negative behaviors associated with lower self-control. For example, displaying the company’s code of conduct where employees can see it makes them less tempted to behave unethically.

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