Por qué debería dejar de intentar ser feliz en el trabajo

La sociedad siempre dice que “tenemos que ser felices” en todo lo que hacemos. Que trabajemos con pasión. Sin embargo, debemos dejar de plantear la felicidad como la meta principal. Es mejor tomar el significado como la meta de nuestra vocación. ¿Conoces la diferencia y sabes cómo aplicarlo?

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Las estadísticas de Gallup muestran que el 85% de los empleados no se sienten comprometidos en el trabajo. Considerando que una persona pasa 90,000 horas en el trabajo durante el transcurso de su carrera, es importante averiguar cómo sentirse mejor respecto del tiempo que pasa ganándose la vida. He aquí el problema: Si plantea la felicidad como su meta principal, puede terminar sintiendo lo opuesto. Ello sucede porque la felicidad (como todas las emociones) es un estado efímero, no uno permanente. Una solución alternativa es hacer del significado la meta de su vocación.

De acuerdo con la autora Emily Esfahani Smith, las personas que se enfocan en el significado de sus vidas personales y profesionales tienen más probabilidades de alcanzar una sensación duradera de bienestar.

Sin embargo, ¿exactamente qué es el “significado” y cómo difiere de la felicidad? De acuerdo con las investigaciones del psicólogo Roy Baumeister y sus colegas, cinco factores diferencian el significado y la felicidad:

— OBTENER LO QUE QUIERE Y NECESITA: Mientras que se ha detectado que la felicidad se correlaciona con el que sus deseos se hayan cumplido, no fue así con el significado.
— ENCUADRE DE TIEMPO: Mientras que la felicidad se relaciona directamente con el aquí y el ahora, el significado “parece provenir de ensamblar el pasado, presente y futuro en una historia coherente,” de acuerdo con Baumeister.
— VIDA SOCIAL: Las conexiones con los demás son importantes tanto para la felicidad como para el significado, pero el carácter de esas conexiones influye en el tipo de satisfacción que brindan. Baumeister encontró que ayudar a las personas genera significado, mientras que hacer que otros lo ayuden lo lleva a la felicidad.
— DESAFÍOS: El estrés y las dificultades reducen la felicidad, “pero parecen ser parte integral de una vida altamente significativa,” de acuerdo con Baumeister.
— IDENTIDAD PERSONAL: Las acciones o actividades que “expresan el ser” son fuentes importantes de significado, pero son “mayoritariamente irrelevantes” en cuanto a la felicidad.

CÓMO PRIORIZAR EL SIGNIFICADO
Las anteriores distinciones brindan una guía para dirigir su vida profesional hacia el significado. He aquí cuatro pasos prácticos que puede dar para traer más significado a su trabajo:

— MANTENGA UN DIARIO DE ACTIVIDADES: Identifique los proyectos y tareas de largo plazo que encuentra profundamente satisfactorios. ¿Se siente satisfecho cuando hace presentaciones para sus clientes, por ejemplo? ¿Está energizado cuando brinda mentoría e instrucción a empleados jóvenes?
— ALINEE SUS VALORES Y ACCIONES CUANDO ELIJA QUÉ PRIORIZAR: Si la mentoría se vincula con su identidad y autoexpresión personal, haga que la instrucción sea parte de sus actividades semanales. Si el autodesarrollo es un valor central, incorpore rituales diarios como el de escuchar podcasts.
— ENFÓQUESE EN RELACIONES, NO SOLO EN ENTREGABLES: Sea deliberado acerca de cómo enfoca las relaciones. Recuerde el hallazgo de Baumeister en cuanto a que contribuir al bienestar de los demás se vincula fuertemente con el experimentar significado.
— COMPARTA NARRATIVAS DE SU “MEJOR-SER” CON LOS COMPAÑEROS DE TRABAJO: En el espíritu de ayudar a otros, ayude a las personas para identificar qué tipos de actividades las llevan a una auténtica autoexpresión y significado. En el libro “Alive at Work,” el autor Daniel Cable sugiere hacer que los colegas compartan historias de cuándo se han visto mutuamente en su mejor momento. Usted puede hacer esto por sus pares y pedirles que regresen el favor.

“85% de los empleados no se sienten comprometidos en el trabajo.”.

“Las personas que se enfocan en el significado de sus vidas personales y profesionales tienen más probabilidades de alcanzar una sensación duradera de bienestar.”.

“Las conexiones con los demás son importantes tanto para la felicidad como para el significado, pero el carácter de esas conexiones influye en el tipo de satisfacción que brindan.”.

Si plantea la felicidad como su meta principal, puede terminar sintiendo lo opuesto. Ello sucede porque la felicidad es un estado efímero, no uno permanente. Una solución alternativa es hacer del significado la meta de su vocación.

¿Exactamente qué es el “significado” y cómo difiere de la felicidad? Factores diferencian el significado y la felicidad:

1. La felicidad se correlaciona con el que sus deseos se hayan cumplido, no fue así con el significado.
2. La felicidad se relaciona directamente con el aquí y el ahora, el significado “parece provenir de ensamblar el pasado, presente y futuro en una historia coherente.”
3. Ayudar a las personas genera significado, mientras que hacer que otros lo ayuden lo lleva a la felicidad.
4. El estrés y las dificultades reducen la felicidad, “pero parecen ser parte integral de una vida altamente significativa,” de acuerdo con Baumeister.
5. Las acciones o actividades que “expresan el ser” son fuentes importantes de significado, pero son “mayoritariamente irrelevantes” en cuanto a la felicidad.

CÓMO PRIORIZAR EL SIGNIFICADO
He aquí cuatro pasos prácticos que puede dar para traer más significado a su trabajo:

1. Identifique los proyectos y tareas de largo plazo que encuentra profundamente satisfactorios
2. Alinee sus valores y acciones cuando elija qué priorizar:
3. Sea deliberado acerca de cómo enfoca las relaciones.
4. Comparta narrativas de su “mejor-ser” con los compañeros de trabajo.

© 2018 Harvard Business School Publishing Corp.

De: hbr.org

Distribuido por: The New York Times Syndicate.

Why You Should Stop Trying to Be Happy at Work

Gallup statistics show that 85% of employees aren’t engaged at work. Given that the average person spends 90,000 hours at work in his or her lifetime, it’s important to figure out how to feel better about the time you spend earning a living. Here’s the catch, though: If you set happiness as your primary goal, you can end up feeling the opposite. That’s because happiness (like all emotions) is a fleeting state, not a permanent one. An alternative solution is to make meaning your vocational goal.

According to the author Emily Esfahani Smith, people who focus on meaning in their personal and professional lives are more likely to feel an enduring sense of well-being.

But what exactly is “meaning,” and how does it differ from happiness? According to research conducted by psychologist Roy Baumeister and his colleagues, five factors differentiate meaning and happiness:

— GETTING WHAT YOU WANT OR NEED: While happiness was found to correlate with having your desires satisfied, meaning did not.

— TIME FRAME: While happiness relates directly to the here and now, meaning “seems to come from assembling past, present and future into some kind of coherent story,” according to Baumeister.

— SOCIAL LIFE: Connections to others are important for both happiness and meaning, but the character of those connections informs the type of fulfillment they give you. Baumeister found that helping people leads to meaning, while having others help you leads to happiness.

— CHALLENGES: Stress and struggles reduce happiness, “but they seem to be part and parcel of a highly meaningful life,” according to Baumeister.

— PERSONAL IDENTITY: Actions or activities that “express the self” are important sources of meaning. But they are “mostly irrelevant” where happiness is concerned.

HOW TO PRIORITIZE MEANING

The distinctions above provide a guide for steering your professional life toward meaning. Here are four practical steps you can take to bring more meaning into your work:

— KEEP A JOURNAL OF ACTIVITIES: Identify the long-term projects and tasks you find deeply satisfying. Do you feel fulfilled when making presentations to your clients, for example? Are you energized when mentoring and coaching junior employees?

— ALIGN YOUR VALUES AND ACTIONS WHEN CHOOSING WHAT TO PRIORITIZE: If mentoring is linked to your personal identity and self-expression, make coaching part of your weekly activities. If self-development is a core value, incorporate daily rituals such as listening to podcasts.

— FOCUS ON RELATIONSHIPS, NOT JUST DELIVERABLES: Be intentional about how you approach relationships. Remember Baumeister’s finding that contributing to others’ well-being is strongly tied to experiencing meaning.

— SHARE “BEST-SELF” NARRATIVES WITH CO-WORKERS: In the spirit of helping others, assist people in identifying what types of activities lead them to authentic self-expression and meaning. In the book “Alive at Work,” the author Daniel Cable suggests having colleagues share stories of seeing one another at their best. You can do this for peers and ask them to return the favor.

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