Cómo los trabajadores independientes pueden asegurar que les paguen a tiempo

Cuando el trabajo independiente (freelancing) es su fuente principal de ingresos, debe ser meticuloso con las cuentas. Incluso si lo es, los clientes pueden ser frustrantemente tardados con sus pagos. He aquí algunas estrategias para ayudarlo con sus finanzas.

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Cuando el trabajo independiente (freelancing) es su fuente principal de ingresos, debe ser meticuloso con las cuentas. Sin embargo, incluso si lo es, los clientes pueden ser frustrantemente tardados con sus pagos.

He aquí algunas estrategias para ayudarlo con sus finanzas:

  • Haga la tarea: Sólo trabaje para compañías de buena reputación, que traten a los trabajadores independientes con dignidad y respeto. Antes de colaborar con un nuevo cliente, hable con otros independientes que hayan trabajado con él y con sus empleados a tiempo completo: El cómo la compañía trata a los empleados es un buen indicador de cómo lo tratará a usted.
  • Organícese: Considere cómo les cobrará a sus clientes. Manejar personalmente todas las facturas requiere más trabajo de contabilidad, pero todas las ganancias le quedarán a usted. Ser parte de una plataforma de talento en línea que conecta a compradores y vendedores — como Jobbatical, Upwork o Toptal — significa menos caminar y menos papeleo, aunque estas plataformas también se llevarán una parte de sus ganancias. Aun así, es inteligente buscar de tiempo en tiempo el consejo de un contador.
  • Póngalo por escrito: Antes de empezar a trabajar en una asignación, usted necesita un contrato que defina el ámbito del proyecto y los términos de pago, además de enumerar las expectativas de ambas partes. Acuerdos informales son el origen de casi todos los problemas de pago.
  • Entienda el ciclo de pagos de su cliente: Antes de iniciar cualquier trabajo, hable con su cliente acerca de sus políticas y calendarios de pago. Averigüe cómo funciona su año fiscal, qué tanto tardan típicamente el procesar facturas, qué días de la semana emiten cheques y cómo les pagan a los trabajadores bajo contrato. Esta información lo ayudará a manejar de mejor forma su flujo mensual de efectivo.
  • Facture desde el inicio y a menudo: Establezca su propio ciclo de facturación, que sea frecuente y predecible. Ello enviará la señal de que usted considera valioso su propio tiempo. Para proyectos a más largo plazo, podría querer una factura en determinados avances a lo largo del camino, de forma que tenga garantizado un pago constante. No acepte términos que involucren pagarle sólo tras la entrega del trabajo completo.
  • Establezca su profesionalismo: No haga trabajos mal hechos, no se olvide de facturar y no sea descuidado en sus comunicaciones. Lo más importante, no trabaje gratis: Debe establecer el valor de su trabajo
  • Déle seguimiento: Si su cliente se atrasa en un pago, usted debe ser darle seguimiento. Si lo hace y nadie responde, es momento de una llamada telefónica o una visita a la oficina. Sea persistente en la búsqueda del pago, y de ser necesario eleve el tema ante el liderazgo ejecutivo de la organización.
  • Contrate un abogado: Si ha intentado todo y el cliente sigue sin pagar, podría tener sentido involucrar a un abogado, pero no es una decisión sencilla. Deberá calcular cuánto le deben, sus probabilidades de éxito y el costo de contratar al abogado.

“Acuerdos informales son el origen de casi todos los problemas de pago”.

“Lo más importante, no trabaje gratis: Debe establecer el valor de su trabajo”.

“Sea persistente en la búsqueda del pago, y de ser necesario eleve el tema ante el liderazgo ejecutivo de la organización”.

Cuando el trabajo independiente (freelancing) es su fuente principal de ingresos, debe ser meticuloso con las cuentas. He aquí algunas estrategias para ayudarlo con sus finanzas:

  • Haga la tarea: Sólo trabaje para compañías de buena reputación, que traten a los trabajadores independientes con dignidad y respeto.
  • Organícese: Considere cómo les cobrará a sus clientes.
  • Póngalo por escrito: Acuerdos informales son el origen de casi todos los problemas de pago.
  • Entienda el ciclo de pagos de su cliente: Antes de iniciar cualquier trabajo, hable con su cliente acerca de sus políticas y calendarios de pago.
  • Facture desde el inicio y a menudo: Establezca su propio ciclo de facturación, que sea frecuente y predecible.
  • Establezca su profesionalismo: No haga trabajos mal hechos, no se olvide de facturar y no sea descuidado en sus comunicaciones.
  • Déle seguimiento: Si su cliente se atrasa en un pago, usted debe ser darle seguimiento.
  • Contrate un abogado: Si ha intentado todo y el cliente sigue sin pagar, podría tener sentido involucrar a un abogado, pero no es una decisión sencilla.

© 2018 Harvard Business School Publishing Corp.

De: hbr.org

Distribuido por: The New York Times Syndicate.

How Freelancers Can Make Sure They Get Paid on Time

When freelancing is your primary source of income, you have to be meticulous about keeping your books. And yet, even if you do, clients can still be frustratingly late with their payments.

Here are some strategies to help you with your finances:

— DO YOUR HOMEWORK: Only work for reputable companies that treat freelancers with dignity and respect. Before collaborating with a new client, talk to other freelancers who’ve worked for it and its full-time workers: How the company treats employees is a good indicator of how it will treat you.

— GET ORGANIZED: Consider how you will bill your clients. Choosing to handle all the invoices on your own requires more bookkeeping, but all the profits will go to you. Being part of an online talent platform connecting buyers and sellers — such as Jobbatical, Upwork or Toptal — means less legwork and less paperwork; however, these platforms will also take a cut of your earnings. Regardless, it’s smart to seek out the advice of an accountant from time to time.

— GET IT IN WRITING: Before you start working on an assignment, you need a contract that lays out the scope of the project and the payment terms, and enumerates the expectations for both sides. Informal agreements are the source of almost all payment problems.

— UNDERSTAND YOUR CLIENT’S PAYMENT CYCLE: Talk with your client about its payment schedules and policies in advance of starting any work. Find out how its fiscal year runs, how long it typically takes to process invoices, which days of the week it cuts checks and how it pays contract workers. This information will help you better manage your monthly cash flow.

— INVOICE EARLY AND OFTEN: Establish your own billing cycle that’s frequent and predictable. That will send the signal that you consider your time valuable. For longer-term projects, you might want to invoice at predetermined milestones along the way so that you are guaranteed regular payment. Don’t agree to terms that involve your getting paid only upon the full delivery of the work.

— ESTABLISH YOUR PROFESSIONALISM: Don’t do slapdash work, don’t forget to invoice and don’t be careless in your communications. Most importantly, don’t work for free: You have to establish the value of your work.

— FOLLOW UP: If your client is late with a payment, you have to be vigilant about following up. If you’re following up and no one is responsive, it’s time for a phone call or a visit to the office. Be persistent about seeking payment and if necessary raise the issue with the organization’s executive leadership.

— HIRE A LAWYER: If you have tried everything and the client is still not paying, it might make sense to engage an attorney. It’s not a straightforward decision, however. You will have to calculate the amount that is owed you, your odds of success and the cost of hiring a lawyer.